Grid Implications of Electrifying Residential New Construction

October 26, 2023

A recent article in Le Droit implied that grid constraints can limit or delay new residential projects—in this specific case, in Gatineau, Quebec. The article raised concerns in the energy information space and among policy makers about the viability of all-electric residential new construction in the near term. 

The Building Decarbonization Alliance (BDA) sought to better understand the issue and undertook a series of interviews with utilities and one of their trade associations. Based on these discussions, we understand that widespread concerns are not warranted, and that we should not delay the pursuit of broadly electrifying new construction. While there will be challenges involved, electrification is possible and happening today, and we can manage the fact that it is not a homogenous process across Canada.

This memo makes a range of observations and recommendations to support this view, and the BDA is calling on stakeholders in this space to bring forward additional insights, observations, or data to further support or challenge our understanding of this complex issue.

About the Authors

Mathieu Poirier

Directeur des politiques, Décarbonation des bâtiments

Matt est fier de traduire les résultats de la recherche en solutions concrètes qui soutiennent la transition vers l’énergie propre. Il possède plus de 10 ans d’expérience dans la collaboration avec les gouvernements, les services publics et l’industrie pour décarboner l’environnement bâti. Avant d’occuper ce poste, Matt a été consultant chez Dunsky Energy + Climate Advisors et Deloitte, et a travaillé dans l’industrie et dans des organisations à but non lucratif en se concentrant sur la conception de bâtiments écologiques et l’analyse juridique. Il est diplômé en génie mécanique et en psychologie de l’Université de Waterloo, en droit, avec des spécialisations en droit de l’environnement et en droit des affaires, de l’Université Dalhousie, et il est également titulaire d’un MBA de l’Université Saint Mary’s.

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Bryan Flannigan, P.Eng.

Directeur exécutif, Décarbonation des bâtiments

Bryan se joint à l’Accélérateur de Transition pour diriger les initiatives de décarbonation des bâtiments en tant que directeur exécutif. Il apporte à ce poste plus de 30 ans d’expérience en matière de leadership et de conseil auprès des gouvernements, des services publics et des entreprises afin de trouver des solutions techniques, programmatiques et politiques pour réduire les émissions et améliorer l’efficacité énergétique de l’environnement bâti.

Avant de se joindre à l’Accélérateur de Transition, Bryan a joué un rôle de chef de file et de conseiller expert auprès de certaines des plus importantes sociétés d’experts-conseils en matière d’énergie et d’environnement au Canada, notamment ICF International, Posterity Group et Econoler Inc. Il a été directeur principal des opérations à la Fédération canadienne des municipalités et a contribué au lancement réussi du Fonds municipal vert. Au début de sa carrière, il a occupé des postes techniques et d’ingénierie, notamment celui de directeur des services techniques chez Del Property Management Solutions et celui d’ingénieur en énergie chez Siemens Building Technologies. Bryan est titulaire d’une licence en génie mécanique de l’Université d’Ottawa et est ingénieur professionnel agréé dans la province de l’Ontario.

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Cite this report as: Poirier, M., Vérin, A., Flannigan, B. (2023). Grid Implications of Electrifying Residential New Construction. Building Decarbonization Alliance. Version 1.