Pace of Progress

Achieving the Necessary Momentum to Meet Canada’s 2050 Climate Goals in the Residential Building Sector
February, 2024

With 18% of Canada’s GHG emissions flowing from the building sector, and more than 77% of building emissions coming from combusting fossil fuels for space and water heating, a switch to non-emitting heating sources is needed to achieve the ambitious target of zero national greenhouse gas emissions by 2050. As noted in The Transition Accelerator’s Pathways to Net Zero report, the replacement of fossil-fuel fired furnaces and boilers with electric heating equipment (electrification) is the most compelling pathway to widespread building decarbonization.

In the residential sector, more than 6 million or 40% of homes use electric heating, and more than 850,000 of those homes use heat pumps. Although Canadians’ adoption of heat pumps is already increasing, Canadian households are not on track to electrify their space heating by 2100, let alone by 2050. In this context, this report serves as a tool to understand the current state of adoption of heat pump technologies in the residential sector, and the rates of adoption that are needed to reach Canada’s 2050 goals.

The projections in this report do not reflect the impact of the current policy environment for building decarbonization. Instead, they show the rate of progress necessary to address the climate crisis. This assessment provides policy makers and advocates with a simple but powerful depiction of the rate of adoption required to achieve our climate targets, without prescribing specific policies to increase this adoption.

La version française de ce rapport sera disponible sous peu.

About the Authors

Aurélie Vérin

Aurélie Vérin

Analyste Politique Principale, Décarbonation des bâtiments

Aurélie est analyste politique principale au sein de l’Accélérateur de Transition, à l’Alliance pour la décarbonation du bâtiment. Elle a occupé des rôles de conseillère technique et d’experte, gérant et mettant en œuvre de nombreux projets liés à la transition énergétique et à la décarbonation dans l’environnement bâti, avec des gouvernements, des services publics et des entreprises.

Avant de se joindre à l’Accélérateur de Transition, Aurélie était consultante principale chez Econoler. Elle a également travaillé pour des fournisseurs d’énergie et de services en se concentrant sur la gestion de la demande et sur le développement de stratégies commerciales et d’offres de services liées à l’efficacité énergétique.
Aurélie est titulaire d’un baccalauréat en génie agro-environnemental de l’ISA Lille, ainsi que d’une maîtrise en gestion de l’environnement urbain de l’Université de Wageningen.

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Mathieu Poirier

Directeur des politiques, Décarbonation des bâtiments

Matt est fier de traduire les résultats de la recherche en solutions concrètes qui soutiennent la transition vers l’énergie propre. Il possède plus de 10 ans d’expérience dans la collaboration avec les gouvernements, les services publics et l’industrie pour décarboner l’environnement bâti. Avant d’occuper ce poste, Matt a été consultant chez Dunsky Energy + Climate Advisors et Deloitte, et a travaillé dans l’industrie et dans des organisations à but non lucratif en se concentrant sur la conception de bâtiments écologiques et l’analyse juridique. Il est diplômé en génie mécanique et en psychologie de l’Université de Waterloo, en droit, avec des spécialisations en droit de l’environnement et en droit des affaires, de l’Université Dalhousie, et il est également titulaire d’un MBA de l’Université Saint Mary’s.

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Vérin, A., Poirier, M. (2024). Pace of Progress: Achieving the Necessary Momentum to Meet Canada’s 2050 Climate Goals in the Residential Building Sector. Building Decarbonization Alliance. Version 1.0.